Maradona turns 60 | Six times '10'

Marta Marañón Alarcia


Diego Armando Maradona will always be one of the great players in the history of football. In the middle of the eternal discussion about whether Pele it was the best or yes Leo Messi has managed to overcome him, 'El Pelusa' turns 60 on October 30, 2020. Six decades of passion for football and constant fight against its drug addiction and corruption in the upper echelons of this sport. But his main enemy was himself.

Living history of football, Maradona leaves his mark wherever he goes. The 'D10S' of the Argentines was born to football with just 16 years in Argentinos Juniors. That kid with striking hair, a unique paddock that had the ball stuck to the foot, became World idol after touching the sky with his Hand of God at the Azteca Stadium in the 1986 World Cup. His exploits with the Selection, Boca Juniors Y Naples they exalted him, but in Barcelona Y Seville failed to fit.

21 years of playing career and several experiences as a coach later, including the Argentine team, has managed to find stability and achieve happiness as a Gymnastics and Fencing La Plata, where it is already considered a real king.

Diego Armando Maradona was born on October 30, 1960 in Lanús, although he developed all his childhood in Villa Fiorito, a town located in the first cordon of the southern area of ​​the Buenos Aires suburbs. He was the fifth child of the eight that Diego Maradona and Dalma Salvadora Franco had, a humble couple who lived in one of the poorest areas of the city. His mother, better known as Mrs. Tota, was key in his career. Thanks to her, who fought tirelessly for the well-being of her son until his death in 2011, Diego managed to leave the world of drugs behind and get ahead. Maradona, of Galician, Croatian and Argentine descent, grew up with a ball stuck to his feet. His cousin gave him his first soccer ball when he was only three years old and they say that little Diego slept with him for almost six months to prevent it from being stolen. His vocation as a footballer was always offensive, what he liked was dribbling and that “the ball entered the goal.”

Maradona played during his childhood in a pasture in Fiorito called The Seven Canchitas, but his first serious contact with football was in 1969, when he tested to integrate the lower divisions of Argentinos Juniors. Known as ‘Semillero del Mundo’ due to the large number of international players that have emerged from its lower divisions, the whole of the La Paternal neighborhood of Buenos Aires was the one that gave the first chance for little Maradona, who was just 9 years old at the time. He accompanied him to the test Goyo Carrizo, a friend from Villa Fiorito. Both were the figures of the training directed by Francisco Cornejo, who is considered the discoverer of Maradona. Cornejo decided to call that generation of 1960 ‘Los Cebollitas', As he confessed years later, because “they were all little ones”, and today it is already part of the history of world football for having been the cradle of one of the most important players in this sport.

Maradona, in his early days with Argentinos Juniors.

Maradona, in his beginnings with Argentinos Juniors.

On September 28, 1971, when he was only ten years old, the name of Diego Armando Maradona appeared for the first time in the press. “There was a kid with size and kind of crack”said an article by Clarion, who by a confusion called him 'Caradona'. Already then Maradona was known as 'The fuzz' for that lush and prominent mane that characterized him during the best years of his career. “When I was born I had hair all over the place, so they put me like this”, commented in the interview with TyC Sports about the origin of the nickname that has accompanied him all his life. 'Los Cebollitas' became famous throughout South America after achieving a undefeated in 136 games and won the Evita National Games and the Eighth Division championship in 1974, as well as the Ninth Division. While he stood out with 'Los Cebollitas', Maradona was dedicated to juggling the ball in the breaks of the Argentinos Juniors games and became known among the fans of El Bicho, who could also see him on one of the television programs with the most audience of the time, 'Sábados Cirulares', presented by Pipo Mancera.

At the age of 14, Maradona got a place in the lower categories of Argentinos Juniors and a few days after turning 16 he made his debut in the First Division. On October 20, 1976, Diego Armando Maradona jumped onto the pitch with number 16 to replace Rubén Aníbal Giacobetti in a match against Talleres de Córdoba and became, at that time, the youngest player in history to debut in the Argentine local championship (A record currently held by Kun Agüero, who made his debut with Independiente at 15 years, 1 month and 3 days). His team was defeated 1-0, but Diego was the happiest boy in the world. “That day I touched the sky with my hands”, remember. His first goals were on November 14 of that same year. Maradona scored a double against San Lorenzo de Mar del Plata and put the fans of La Paternal in his pocket.

Maradona played a total of five seasons with the Argentinos Juniors jersey, achieving 116 goals and 65 assists in 166 games. Was the top scorer in the 1978 Metropolitano, 1979 Metropolitan and National and 1980 Metropolitan and National tournaments, and he is the only player who has managed to become the tournament's top scorer on five occasions. Thanks to their goals, Argentinos achieved their first runner-up in 1980 (the winner was River) and Diego was put on the radar of Menotti for the Selection, with which he debuted in 1977.

One of the great anecdotes of Maradona's passage through Argentinos Juniors was in a confrontation with Boca Juniors on November 9, 1980 in which 'El Pelusa' came out applauded for the first time to the shout of “Maradó, Maradó!”. In the days prior to the match, which would be played on the Vélez court to define the Buenos Aires Cup, Hugo Orlando Gatti, better known as the 'Loco' spoke a few words that did nothing but motivate Maradona. At just 20 years old, Diego was already a figure in local football and few dared to question his quality. One of them was Gatti, who said that Maradona “was being inflated by journalists” and that he would end up becoming “a chubby boy”. Far from shrinking, Maradona answered the then Boca goalkeeper making it clear that no one was going to step on him: “More than a problem of madness it is a problem of jealousy. For me he was a great goalkeeper but he is no one anymore, they make stupid goals to him. He messes with me out of envy”said the Argentinos Juniors player. Jorge Cyterszpiller, friend and representative of Maradona, suggested that to close the controversy he scored two goals, to which Diego replied “No, Jorge, no. Not two. I'm going to give him four.”. So it was. Argentinos beat Boca 5-3 with four goals from Diego Armando Maradona, who took his revenge on Gatti – with whom he would later share a wardrobe – in spades. That day the legend of Maradona and his love story with the xeneize fans began to be forged, who fired him amid applause.

After rejecting offers from clubs like Cali America or Sheffield United and even of River plate Y Barcelona, team that he would end up playing with later, Maradona left La Paternal to head to Boca Juniors, the club where he dreamed of playing. Diego signed on February 20, 1981 and made his debut just two days later. And he did it in style. Xeneize defeated Talleres 4-1 against a bombonera filled to the brim with a penalty double from Maradona, who played that infiltrated match after some discomfort that he dragged from the last training with Argentinos. Such was the illusion of the 20-year-old player that he kept pushing for several days until on March 8 he suffered a small tear and had to be off the pitch for a few weeks.

But the '10' would recover in time for his great presentation with the blue and gold jersey. On April 10, 1981, Diego Armando Maradona played his first Superclásico against River Plate. It was a Friday night at the Bombonera. It rained non-stop and the field was muddy. At stake was the tenth day of the Metropolitan Tournament, but a Boca-River is never only three points. Boca won 3-0 with a double from Brindisi and one from Maradona, one of the most important goals of his career. “Center of Córdoba from the right, Diego lowered it, dribbled Fillol and defined with the bow at his mercy”the party commentators reported. La Bombonera exploded with joy and Maradona established himself as a xeneize idol.

His first stage in Boca was exceptional. An extraordinary experience. It was a year of winning everything. His teammates were amazed at the movements he made on the court

Horacio Bongiovanni

His beginnings in Boca were not easy. Your relationship with Silvio Marzolini, then coach of the club, was not very good. The coach required him to comply with certain dynamics with which Maradona did not agree, something that haunted him throughout his career with most of the coaches he has had. Diego really liked going for free. He had a natural talent that did not need to be exercised in the same way as most of his colleagues, but he did require a certain discipline that would have prevented him from greater evils in the future. Still, his way of exercising on the green caught the attention of all his teammates. “His first stage at Boca was exceptional. An extraordinary experience. It was a year of winning everything. His teammates were amazed at the movements he made on the court. Not just anyone did it. Only geniuses could carry it out. They marveled at the way of training. Diego was located behind the arches and hit him with certain chaffers, with the inside and outside of the boot, and put the ball inside the goal “, recounted Horacio Bongiovanni, Marzolini's aide-de-camp.

In addition to this tug of war with his technician, there was the Boca brave bar pressure, which demanded immediate results even with armed incursions led by 'El Abuelo', the most recognizable face, and with whom Diego faced. And he did not start on the right foot with some of his teammates. In March 1981, shortly after arriving at the team, at halftime of the game against Newell’s He stormed into the locker room, insulted everyone, threw his shirt on the floor and said “I don't play anymore because they threaten to pass me the ball and they won't give it to me”, while threatening to leave the club. Maradona thought that his companions made him void and Jose Maria Suarez Y Vicente PerníaXeneizes defenses at that time, had to explain what it meant to have trampled on the shirt. “Boca's shirt is not thrown to the ground. It is disrespectful. Do not wear it because you threw it and you will not enter. Next time we will hit you”. Diego asked for explanations to understand why they did not pass it to him and they replied: “Look, we know La 12 (Boca fans) better than you and we don't give you the ball because you always have a mark on you. And if they take it away, they will insult you from all four sides of the stadium. It's to protect you “, says Colo Suárez. Maradona apologized to them: “Give me the ball whenever if they insult me ​​I will bank it”. Finally, the '10' played the second half and scored a goal and the game ended tied at two.

Maradona, raised in La Bombonera after winning the 1981 league championship.

Maradona, raised in La Bombonera after winning the 1981 league championship.

Despite all these problems, Maradona managed to adapt and He won the 1981 Metropolitan, the first and only title he achieved in Argentine soccer. The final triumph did not lack epic, because on the penultimate date of the Boca championship he had the possibility of obtaining it if he won Rosario Central in the Gigante de Arroyito, but Maradona missed a penalty and the rogue team won 1-0 leaving everything open for the last day. It was enough for Xeneize to draw against Racing in La Bombonera to be champion and that's how it happened. Diego opened the scoring from the penalty spot and Roldán tied for the Academy in the 88th minute of a game that ended with five sent off. Boca finished a point above Ferro Carril Oeste, his great pursuer, and won his twenty-first local championship.

Boca Juniors faced a great economic crisis during Maradona's arrival and had to play many friendlies to improve his situation. In fact, the own Diego helped with funds from his pocket. He was the only footballer in the squad who went to La Candela, the club's sports city, to visit the boys in the lower categories. He brought them gifts and donated money to the leadership to buy food, booties and equipment so they could train. For the wear and tear of the friendlies, Boca could not make a good performance in the 1981 National Championship and fell in the quarterfinals against Vélez Sársfield. On February 6, 1982, Maradona played his last game with the blue and gold, a Superclásico against River that ended in defeat and He finished his first stage in La Ribera with 28 goals and 17 assists in 40 games.

The signing of Diego Maradona by Barcelona was closed on May 28, 1982 in Buenos Aires. A Barça expedition, led by the president, Josep Lluís Núñez, had landed in Ezeiza for a lightning operation that had to be finished off with Argentinos Juniors and Boca. Núñez was accompanied Joan Gaspart Y Joan Ignasi Brugueras, 'super lawyer' for big signings. Josep Maria Minguella, a historic agent who acted as a bridge in the negotiation after five years of hard work. It was his first big signing. “I negotiated the signing of Maradona with a gun on the table”, Minguella said about the incorporation of Diego to Barça. “I discovered Diego very young and almost by chance. It was so good that I offered it to Barça: specifically to its manager, Jaume Rosell, Sandro's father. The club, then chaired by Montal, ruled it out. He was only 16 years old, and I understood that they did not bet on him at that troubled moment. Two years later, the real negotiations began, which were closed in 1980 after a long process. Everything was tied up, but after 15 or 20 days Julio Grondona, the president of the AFA, called me. There were problems with the transfer, he told me, and I had to go back to Argentina, “he told Sport.

On July 27, after his vacation after the failure with Argentina in the World Cup 82, Maradona arrived in Barcelona to introduce himself with the rest of the squad. On August 4, he debuted with the Barça shirt in a friendly match. The Barça club was on stage in Papendal (Holland) and traveled to Germany to face the S.V. Meppen. He won 0-5 and the attraction, of course, was Maradona. After missing Teresa Herrera, Maradona played in Majorca his first game in Spanish territory as a Barça footballer. Barça won 1-2 and seemed ready for Gamper, but Maradona's debut against the 'soci' was disappointing. Barça fell in the semifinals by penalties against Porto Alegre International. The azulgrana team played third and fourth place against Colonia and, finally, Maradona scored his first goal at the Camp Nou. Barça lost again and the fans grew impatient. Núñez, however, was calm: “Maradona has convinced me.” But things were not working.

Sportingly, Maradona had few memorable episodes as a Barça player. Barely won three titles (Cup, a Super Cup that he did not play and a LaLiga Cup). The Barcelona player usually remembers the goal he scored in the Bernabeu in the LaLiga Cup, but one of the days that Maradona will never forget was the October 20, 1982, when the almost one hundred thousand people who filled the Little Maracana of Belgrade, and who celebrated with Balkan passion that day the liberation of the Yugoslav capital in World War II, stood up to applaud Maradona's match against Red Star and, above all, his historic goal: God's Vaseline in Belgrade. Maradona got rid of his two markers, Jovin Y Rajkovic, and drove the ball with his usual mastery and that memorable style, until he reached the semicircle of the area. Then, he saw something ahead of Stojanovic and placed the ball overhead. But revisit the video. It's not just another Vaseline. In a very short distance, the ball reaches an unprecedented height in this art of the game. Surely the best goal he scored as a Barcelona player. “It is certainly one of the most beautiful goals I have scored in my life, only comparable to one I achieved with Argentina against a team from the rest of the world. I thank the Belgrade fans for their behavior”, he assured still sweaty after the game. In the Serbian capital there is still talk of that goal, which the newspaper Politika summarized as “precious pearl”. Other times in the former Yugoslavia.

In terms of football, it is already well known that 700 days of Maradona at Barça were marked by a mysterious illness and injury suffered after a chilling entrance from behind by Andoni Goikoetxea, central of Athletic. The Argentine suffered “A fracture of the peroneal malleolus of the left ankle, with deviation. Tearing of the internal lateral ligament with tear”, according to medical reports. Barça won 2-0 at the beginning of the second half at the Camp Nou, but things were ugly between Barça and Athletic and in the 55th minute, Goikoetxea caught Maradona, who was removed on a stretcher in the middle of the terrified silence of the Camp Nou , he held his breath. Barça won 4-0, but the reality of the game was already played in the bowels of the stadium. The player, dizzy, was taken to a clinic for surgery. While, Gracious said in the press room that he was “proud” of his players in the face of aggressive questions from journalists and asked for respect for Goiko, “renowned international defender”. Menotti attacked harshly: “Someone must die for something to change”. And Casaus, Diego's “sports father”, harshly attacked Goikoetxea: “First, he sent Schuster to the operating room and now, Maradona. We have to do something or we will kill football “. Maradona's operation, performed by Dr. González Adrio, lasted a couple of hours. “Do what you want with me, but I want to go back”said the Argentine. Diego was diagnosed with no less than four months of absence, but on January 8 he was already playing. It was against him Seville and with goals, to the delirium of the Camp Nou.

Maradona, in the final of the Copa del Rey against Real Madrid, on June 4, 1983.

Maradona got his little revenge on January 29. Recovered, he scored the two goals that knocked down the league champion (1-2). One of them, head into a corner. A rarity that hurt Athletic. But Maradona finished the match outraged. “I will never be able to forgive Goikoetxea. He encouraged his teammates to hit me; he told me that he could not hit me because he had all the press in favor and that is why it was the others who hunted me”. That game left many wounds. And the Cup final was missing. There were pending accounts between Barça and Athletic … On May 5, 1984, Maradona began to write the beginning of his end at Barça. The wild Cup final that Athletic won with a goal from Endika, ended like the rosary of dawn, with Maradona kicking karatekas. A rain of objects fired him before entering the tunnel of the Bernabéu changing rooms. Maradona did not ask for forgiveness. He said he had no regrets and that he would return to San Mamés when he played. But Maradona was no longer thinking of going back. Czysterpiller had lit the transfer bulb and Núñez was beginning to annoy the Argentine. With the goodbye of Menotti and the arrival of Venables in the head, the pieces were fitting into the puzzle.

Catalunya is a great place to live …, less for a footballer

While the three-month penalty for the Cup final incidents was brewing, Maradona had chosen his destiny. I would go to Italy, by then the best league in the world by far. On June 20, after a whirlwind trip to Argentina (he was only a day and a half) to see his family, Maradona arrived in Barcelona on the warpath. He had learned that Núñez had opened a file on him for previous statements in which he criticized the president. Everything was broken between Maradona and Barça. After several days of negotiations, June 30, last day for the registration of foreign players in Italy, Diego Maradona became a Naples player.

In the Italian city, fans of the partenopeo club had come to chain themselves in the club offices so that Ferlaino closed the operation Y Maradona waited for the deal to be closed to speak. “Catalunya is a great place to live …, less for a footballer”, he went on to say. Also that he felt like “a newborn baby” and that he had finally broken the chains. Maradona was an incomplete story at Barça.

Alba Lopez


In the mid-80s, Naples was a team that fought every season to be in the middle of the table, without great aspirations. But he arrived, the idol Maradona, who they clung to, and changed the history of the club. 'El Pelusa' left an indelible mark on the Italian city, and even today it is possible to see the trace it left on murals and corners of Naples. After two years without pain or glory in Barcelona, ​​where he could not adapt, nor did the team adapt to him, the young Argentine footballer packed his bags for Naples, with the illusion of succeeding in Europe and being the mirror of the city's children Italian. No one expected that this was going to be the most glorious leap of his career. On July 5, 1984, about 85,000 people filled San Paolo to receive the brand new signing. The Neapolitan fans exploded excited when the Argentine star came out of the tunnel. The “savior” had arrived in the city, already considered the best player in the world at that time. The football planet was stunned by the presentation. Thus began an almost perfect marriage.

Naples reminded Maradona of his hometown, save for the language. Diego was the star that the club and the city needed. Exceeded expectations and revolutionized football and culture in Naples. But its beginning was not so simple. The passion he raised took its toll on him. The first year and a half of Argentina's '10' in Italy was crazy. Maradona was persecuted. Everyone wanted to touch and acclaim the Neapolitan star. Maradona defended Naples tooth and nail. To the club and to the city. A city that, according to the Argentine and the Neapolitans, was discriminated against and despised. And evidence was not lacking. The Neapolitan club was received in the northern stadiums with banners reading “Sei la vergogna de la Italia entero” (“You are the shame of all Italy”), as well as derogatory chants. Naples was considered the “sewer” of Italy. The game that changed the trend and that showed that a team from the south could face and even beat one from the north was the Naples – Juventus in San paolo, where the team led by Maradona was superior to the current champion and 'Dieguito' was the hero who ended up falling in love with the Neapolitans.

The love for Maradona was inordinate in the Italian city, so much so that at the 1986 World Cup in Mexico, everyone became a fan of the Albiceleste. Argentina won the World Cup and Naples took to the streets to celebrate. This love reached its peak on May 10, 1987, when Naples celebrated the dreamed, the unimaginable, the Scudetto. The southern Italian team finished the season with 42 points, three more than the Juventus of Michel Platini. The titles would not stop there. Maradona would also raise another Scudetto in the 1988/89 season, a Coppa Italia in 1986/87, the 1990 Super Cup and a UEFA Cup in 1988/89.

Maradona celebrating a goal against Milan, in San Paolo, during the 1988/1989 season.

Maradona celebrating a goal against Milan, in San Paolo, during the 1988/1989 season.

In 1990, the Italy World Cup, where Argentina and the host country met in San Paolo. The Neapolitan fans were divided. The day before the game, the whole of Italy appealed to the city of Naples to support the Azzurri team. Maradona did not hesitate to answer: “Now is when you remember the Neapolitans?”. Once again, Maradona's words reached the heart of the Neapolitan people. And, in the match, Naples opted for its symbol, its God. The city would be Argentina in the semifinals. Maradona reached the final. But Germany was the winner this time, with an Albiceleste that was loudly hissed and booed.. His tears were approaching the beginning of the end, the breakup of the Argentine star with Italy. Already then he was being persecuted by the mafia and the problems increased.

Maradona's marriage to Naples ended in divorce on March 17, 1991. Diego gave positive for cocaine in the anti-doping control after the match in which his team beat Bari 1-0 in the local championship. The Argentine crack was suspended by the Disciplinary Committee of the Italian Football League until June 30, 1992. Maradona decided that there would end his tour in Naples, where scandals overwhelmed him, and ended up going out the back door and not the dreamed red carpet. Maradona left Italian football forever, but his figure is still remembered with nostalgia in the city. He became the King of Naples. And, if he had wanted, also in the president of the Neapolitan people.

What about Maradona and the National Team goes beyond the earthly. The nickname of 'D10S'. For Argentines -and for many world football fans-, Diego Armando Maradona is not 'simply' the best player that the albiceleste has dressed, but he is a symbol that has been integrated into the day-to-day life of his society. 'El Pelusa' gave them one of the happiest moments of their lives when he lifted the World Cup at Azteca on June 29, 1986.

Nine years earlier, a very young Maradona was part of an Argentine squad for the first time. Cesar Menotti, then coach, noticed that kid who trained with the U-20 and who from time to time made life difficult for the national team's starters. Two days away from facing Hungary In La Bombonera and with only 11 games played with Argentinos Juniors, Diego received his first call-up with the Albiceleste. “Take a shower and go for the Los dos Chinos concentration. Let your parents know, but don't discuss it with anyone else.”, Told him. “I don't want to make you nervous, but if things go well I'll put you in the second half”Menotti continued clandestinely. On February 27, 1977, Maradona sat on the bench waiting for his moment. At halftime, Argentina was already leading 4-0 with goals from Daniel Bertoni Y Leopoldo Luque and the new Argentine soccer sensation was eager for his chance. Luque made it 5-0 and the national coach called the boy from Villa Fiorito: “Be prepared that you are going to enter. Do what you know”. As Diego recalls, that phrase made his legs shake. At 16 years, 3 months and 27 days, Diego Armando Maradona became the youngest player in history to make his debut with the Argentine national team, a record that remains in force. He jumped with the 19 on his back to replace Luque and won the ovation from La Bombonera.

Two days after facing Hungary in La Bombonera and with only 11 games played with Argentinos Juniors, Diego received his first call-up with Albiceleste

Menotti did not summon Maradona until several months later, but the biggest disappointment of 'El Pelusa' would come to stay out of the list for the 1978 World Cup in which Argentina would get its first World Cup trophy in history, at home, too. Diego continued working to return to the National Team. In 1979 he received the call to be in the U-20 World Cup in Japan. The Albiceleste won the title and Maradona received the Golden Ball as the best player of the tournament. His first World Cup with the jersey of the senior team was that of Spain 1982. Argentina fell eliminated in the second phase, with Maradona expelled in the last game against Brazil for a violent kick to Batista. The new Barça player scored two goals in the competition, but it was not enough to help his team to add their second consecutive World Cup. After the disaster of '82, the Argentine team changed its coach. Menotti gave way to Carlos Bilardo and Maradona spent almost three years without wearing the blue and white because 'Narigón' wanted to play with players from the Argentine tournament. On May 10, 1985, 'El Pelusa' returned to the National Team and scored in the tie in a friendly against Paraguay.

Argentina was planted in the 1986 World Cup in Mexico with bad feelings, but with Maradona como capitán en lugar de Passarella. Los de Bilardo accedieron a octavos de final como primeros del Grupo A tras ganar a Corea del Sur Y Bulgaria y empatar contra Italia, defensora del título. Durante la fase grupal, tanto Diego como Valdano criticaron con dureza a la FIFA por los horarios de los partidos, ya que las altas temperaturas podían pasar factura a los jugadores. At that moment se inició una guerra contra las autoridades del fútbol que duraría toda su vida. La Albiceleste superó a Uruguay por 1-0 en octavos y los cuartos contra Inglaterra supondrían el partido más importante de la carrera de Maradona y de todo su país.

El césped, casi amarillento. 114.580 aficionados en las gradas. Como si supieran que aguardaban por la historia. Apareció, entonces, Diego Armando Maradona. Su figura escuálida, diminuta, gigantesca.

Ciudad de México. Estadio Azteca. Mediodía del sábado 22 de junio de 1986. El abrazador sol de altura de la capital baña el césped del Coloso de Santa Úrsula. Hooligans en bañador y sus rostros y sus hombros tostados, colorados; argentinos con los torsos al descubierto. Los abanicos iban y venían. El césped, casi amarillento. 114.580 aficionados en las gradas. Como si supieran que aguardaban por la historia. Apareció, entonces, Diego Armando Maradona. Su figura escuálida, diminuta, gigantesca. El rostro adusto, los bucles negros que le coronaban una masa impenetrable, impasible; el cuerpo tan pequeñito que controlaba el cuero a placer, la pelota dormía en su empeine y sus custodios cedían ante su hechizo. La camiseta azul rey, brillante, incandescente; el pantaloncillo negro, negrísimo. Las ansias de venganza: la Guerra de las Malvinas seguía fresca, cuatro años después. Argentina pedía, clamaba, una razón de júbilo.

45 minutos, calcinados por el sol. De vuelta al campo, refrescados, argentinos e ingleses debían hacerse daño si es que querían acceder a las semifinales de la Copa del Mundo. Entonces, Diego Armando Maradona recibió la pelota de Julio Olarticoechea al superar por un par de metros la línea del medio campo. Frente a él, Fenwick, a quien burló con un súbito amague hacia la derecha. Con segunda velocidad, superó por en medio a Hoodle Y Reid y alcanzó a puntear la pelota hacia Valdano, quien aguardaba de espaldas, sobre la media luna. La recepción del ariete fue defectuosa, por la marca de Peter Reid. La pelota golpeó el pie derecho de Valdano, se elevó lejos de su control y llegó el espacio vital de Peter Reid. El despeje del zaguero inglés fue infame: su zurdazo, torcido, alto, no solo alejó la pelota de los dominios de Shilton, sino que lo puso en disputa entre el guardameta y Maradona, quien había seguido el flujo de la jugada después de haberse desecho del cuero. Shilton abandonó la línea de cal y voló hacia el encuentro con la pelota; Maradona también se impulsó, aunque temeroso; las piernas recogidas, los brazos hacia arriba, el cuello hundido y los ojos cerrados. Shilton, con el puño izquierdo cerrado, no atinó a llegar mientras la pelota caía sobre el brazo siniestro del 'Diez'. La pelota entró lloriqueante a la meta. El juez Ali Bennaceur no advirtió ninguna ilegalidad en una mítica muestra de negligencia. La historia. Pragmatismo. El grito. El gol. El 'todo vale'. El juego sucio. Fútbol.

Años después, Maradona en su biografía 'Yo Soy el Diego', escribió: “Ahora sí puedo contar lo que en aquel momento no podía, lo que en aquel momento definí como «La mano de Dios»… Qué mano de Dios, ¡fue la mano del Diego! Y fue como robarle la billetera a los ingleses”. Shilton, aún ensimismado con Maradona, no le perdona por la afrenta ni 33 años después. Sin reuniones, ni saludos entre ambos, nunca jamás. Hasta que el infierno se congele. Entre tanto, la Mano de Dios es un mito. Venerada en Argentina, musicalizada por Rodrigo, inmortalizada en pósters, collages, graffitis y en la imborrable fotografía de Bob Thomas, de la agencia Getty Images. Memoria colectiva de un país que le excusa, por supuesto, el atentado ético. El mundo, empero, sí perdonó 'la picardía'. “Borró todo aquello con su genialidad”, describió Archie Macpherson, periodista de la BBC presente en el encuentro.

Infografia comparativa entre Maradona y Messi.

Pero después de aquel gol, a Maradona aún le quedaba magia para, cuatro minutos después, marcar el denominado 'Gol del Siglo', el mejor gol de la historia de los mundiales. Diego partió desde su propio campo y dejó atrás a seis jugadores ingleses (Glenn Hoddle, Peter Reid, Kenny Sansom, Terry Butcher, Terry Fenwick y al arquero Shilton) antes de rematar y convertir el tanto que le daría a Argentina la clasificación a semifinales. “Cuando Diego marcó el segundo gol contra nosotros me dieron ganas de aplaudir. Nunca había sentido nada parecido, pero es verdad. Es el mejor jugador de todos los tiempos con diferencia. Un fenómeno único”, recuerda Gary Lineker, que marcó el descuento para Inglaterra. El partido contra Bélgica fue un mero trámite para acceder a la final. La selección argentina se impuso sin mucho problema con dos goles de un Maradona imparable y afrontaba la final contra Alemania Federal el 29 de junio con la dura estadística de no haber conseguido ganarles nunca antes en un Mundial. Brown abrió el marcador de forma heroica (tenía un hombro luxado), Valdano amplió la ventaja, pero Völler Y Rummenigge empataron el partido y quedaba todo por resolverse a diez minutos del final. Y ahí fue cuando apareció Maradona, que le metió una asistencia imposible a Burruchaga para marcar el 3-2 definitivo en el marcador y darle la segunda copa mundial a Argentina, la primera para un Diego que salió del Azteca a hombros entre una gran multitud y con el cartel de mejor jugador del torneo. Una imagen que se convertiría en una de las más icónicas de la historia del fútbol.

Carlos Salvador Bilardo creía que su binomio con Diego Armando Maradona podría crear en LaLiga un milagro todavía mayor al que ambos protagonizaron para Argentina con México-86. Por eso, 'El Narigón' insistió en 1992 en el fichaje de su compatriota, justo después de que éste cayera a los infiernos de Nápoles cuando el doping le cazó inevitablemente por consumo de cocaína y sufrió una dura sanción por ello. Pasada la treintena, aquel futbolista que fue imparable intentaría resucitar su mejor versión de regreso a LaLiga, donde ya había militado con el Barcelona temporadas antes de convertirse en el ídolo de San Paolo.

Hasta el entonces secretario general de la FIFA, Joseph Blatter, intervino para que Maradona acabara en Nervión después de muchas negociaciones, al principio fallidas, que protagonizó el presidente sevillista Luis Cuervas. Diego llegó y Bilardo soñó con que 'El Pelusa' sería “el hombre que llevaría al Sevilla a la gloria” en un equipo que contaba con dos cracks de la talla de Diego Simeone Y Davor Suker, que acabarían posteriormente en Atlético Y Real Madrid; con internacionales como Diego Rodríguez, Manolo Jiménez o Rafa Paz y hasta con Monchi, el actual director deportivo sevillista, como uno de sus porteros.

La aventura maradoniana no pudo comenzar mejor, con 'El Pelusa' hecho una sílfide, cuentan las crónicas de la época que llegó a perder hasta 10 kilos. Diego, de penalti, marcó el gol con el que el equipo blanquirrojo derrotó en Nervión al Zaragoza a principios de octubre. El partido sin embargo, será recordado por un momento que define mejor que ningún otro la estancia del astro de Villa Fiorito en la capital del Guadalquivir. Antes de un córner, alguien de la grada lanzó una pelota de papel de plata. El argentino tomó la bolita y empezó a hacer malabarismos con ella, ajeno durante segundos al devenir del partido. Nervión alucinaba.

Hubo euforia en los inicios, buen fútbol y puestos europeos durante algunos meses y decepción mayúscula al final de temporada, después de varios encontronazos entre el club y el divo, que en febrero fue convocado por Argentina tras cumplir su sanción para unos amistosos ante Brasil y Dinamarca. El Sevilla no quería dejarle marchar al encuentro ante los nórdicos pero Maradona hizo caso omiso y se escapó, arrastrando en su huida por cierto a su compatriota un joven Simeone. El club expedientó a ambos y la relación nunca fue ya la misma. Diego engordó, aparecía cada vez menos por los entrenamientos. El Sevilla le llegó a poner hasta un investigador privado para que destapara, la cabra tira al monte, no pocas andanzas del 10 en la noche hispalense. Muchas de ellas permanecen aún bajo la llave de secreto.

Un empate ante el Burgos (1-1) fue su último encuentro en el Sánchez Pizjuán. Maradona se machó a comienzos de la segunda mitad mientras maldecía a Bilardo. Había metido cinco goles. El club de Nervión terminó séptimo, sin Europa y por supuesto sin ese título en el que había confiado tanto Bilardo. Pero el Sevilla, Monchi lo reconoce muchas veces, puede presumir de haber tenido en sus filas al “genio del fútbol mundial”.

Tras el subcampeonato del mundo con Argentina en el 90, la suspensión por doping y su fallida etapa en Sevilla, Maradona regresó al fútbol argentino para vestir la camiseta de Newell's, un periodo corto, pero intenso para el '10' que se declararía “leproso de por vida”. En principio estaba todo cerrado para su vuelta a Argentinos Juniors, pero fue amenazado por un grupo de barras bravas de La Paternal y finalmente terminó en Rosario. El 13 de septiembre de 1993, Diego se entrenó por primera vez con Newell's ante la atenta mirada de 40.000 personas. Su debut oficial sería el 10 de octubre en la derrota contra Independiente. Después, jugó contra Belgrano, Gimnasia y Esgrima La Plata, Boca Y Huracán, pero en este último partido, en diciembre de 1993, sufrió un desgarro muscular que le alejó varias semanas del terreno de juego. Solari dejó de ser el entrenador del conjunto rosarino y su relación con el nuevo DT, Jorge Castelli, precipitó la salida de Maradona del equipo tras haber disputado tan sólo cinco partidos y sin goles anotados.

Maradona, en su efímera etapa como técnico de Mandiyú.

Maradona, en su efímera etapa como técnico de Mandiyú.

'El Pelusa' estaba de capa caída y tras su marcha de Newell's, cansado de persecuciones mediáticas, agredió con un rifle de aire comprimido a un grupo de fotógrafos que hacían guardia en la puerta de su casa, hecho por el que fue condenado a dos años de prisión en suspenso y a indemnizar a los periodistas agredidos. Maradona fue condenado a quince meses de suspensión por no pasar un control antidopaje durante el Mundial de 1994, en el que Argentina fue eliminada en octavos por Rumanía, y decidió dedicarse a ser entrenador. Su debut como técnico fue en Deportivo Mandiyú, donde únicamente logró una victoria en 12 partidos dirigidos. Después, Racing de Avellaneda lo contrató para tratar de ganar el torneo local, algo que no ocurría desde 1966. Su estancia en la Academia también fue muy corta, cuatro meses en los que obtuvo dos victorias, 6 empates y 3 derrotas en 11 encuentros.

El gran sueño de Maradona era dirigir a Boca, pero tras terminar su sanción tuvo que conformarse con volver a ser jugador xeneize. El 30 de septiembre de 1995, Diego Armando volvió a vestir la azul y oro en la victoria ante Corea del Sur. Boca no pudo realizar una buena actuación en el Apertura 1995 Y Mauricio Macri fue elegido nuevo presidente en 1996, con quien 'El Pelusa' tendría diferencias en el futuro. Marzolini abandonó el banquillo y Carlos Bilardo era el nuevo técnico xeneize. Su pelea con Diego en Sevilla pesaba mucho y este amenazó con marcharse si asumía el cargo. Finalmente, decidió apoyarlo.

El 14 de julio de 1996, se produciría una de las imágenes más icónicas del paso de Maradona por Boca Juniors. Una Bombonera a reventar acogía un nuevo Superclásico contra River Plate. El Millonario atravesaba uno de sus mejores momentos: se había consagrado campeón de la Copa Libertadores tras vencer a América de Cali y venía a por todas en el torneo local, además de la Copa Intercontinental, que acabaría perdiendo por 1-0 frente a la Juventus con un gol de Alessandro Del Piero. Burgos, Díaz, Ayala, Astrada y Francescoli encabezaban aquel conjunto millonario que ya contaba con Marcelo Gallardo en sus filas. La victoria fue xeneize por 4-1 con Claudio Caniggia como estrella con tres de los cuatro goles. El primer tanto, obra de Basualdo, desató la pasión en la cancha de Boca. La Bombonera enloqueció y con ella los jugadores. Maradona y Caniggia decidieron darse un apasionado beso, el 'Beso del Alma', que ocupó las portadas de todos los diarios nacionales y que dio la vuelta al mundo.

Boca peleó por el título, pero una derrota contra Racing, en la que Maradona falló un penalti, les dejó sin opciones en un torneo que terminaría ganando Lanús. En esa época, Diego estaba en plena lucha contra su adicción a las drogas. De hecho, protagonizó una campaña del gobierno argentino: “La campaña ‘Sol sin drogas’ la hago por los chicos. La droga existe en todos lados y yo no quiero que la agarren los pibes. Tengo dos nenas y me pareció que era bueno decir todo esto, una obligación de padre… Fui, soy y seré drogadicto”, confesó. 'El Pelusa' decidió retirarse un tiempo de las canchas y seguir tratándose para salir del pozo. El 7 de abril de 1997 fue ingresado después de sufrir un problema de presión sanguínea durante la grabación de un programa de televisión y estuvo varios meses en recuperación.

El 9 de julio, aparentemente recuperado, volvió a vestirse de corto y disputó el Boca-Newell’s. Apenas mes y medio después, dio positivo en benzoitilecgonina y metilecgonina, metabolitos de la cocaína, tras un enfrentamiento con Argentinos Juniors y la AFA lo suspendió provisionalmente hasta obtener los resultados de la contraprueba. Diego luchó contra viento y marea por defender su honor. Él esta limpio y quería que la verdad saliera a la luz. Durante el mes de julio, el astro argentino había denunciado unas llamadas en las que le amenazaban con colocarle droga y el juez ordenó la retirada de la suspensión de la AFA hasta que se realizara una prueba de ADN en la orina analizada para comprobar que realmente era de Maradona. De este modo, Diego pudo seguir compitiendo, pero debía hacerse un control antidopaje obligatorio 24 horas antes de cada partido. La cantidad de material genético que se encontró en las muestras de la AFA era ínfimo, por lo que el estudio de ADN no pudo ser completado y el jugador quedó absuelto, pero ya estaba muy quemado y barruntaba la idea de retirarse.

Diego Armando Maradona disputó su último partido de fútbol el 25 de octubre de 1997 y lo hizo de la mejor manera posible: ganando el Superclásico a River Plate a domicilio. Sus hazañas fuera del campo después de esa retirada, con su adicción a la cocaína, su sobrepeso y un peligroso estado de salud que hizo peligrar incluso su vida estarían por llegar, pero el legado del DIEZ, con mayúsculas como no podía ser de otra forma, era ya imborrable sobre un campo de fútbol.

El último partido de Maradona, días antes de cumplir 37, fue en un estadio Monumental a reventar que no dejó de insultar al mejor jugador de su rival acérrimo. Algo que nunca sirvió para achantarle. Prueba de ello fue que, pese a ser sustituido en el descanso, Maradona salió al campo a dedicarle varios gestos obscenos a la afición de River Plate tras la victoria xeneize en territorio enemigo. Ya en la rueda de prensa posterior, prosiguió afirmando que “Boca jugó a lo Boca y River jugó a lo River. Ellos hicieron un gran primer tiempo pero en el segundo se les cayó la bombacha”, dijo el siempre desafiante argentino.

Cierto que no fue su mejor actuación. De hecho, fue el propio 'Barrilete Cósmico' quien decidió ser sustituido tras la primera mitad en la que ingresaron otros dos mitos -que, eso sí, nunca llegaron a rozar su aura- del conjunto bonaerense: Claudio Caniggia y Juan Román Riquelme. Pero su mal estado de forma y la eterna sombra del dopaje, tras dar positivo en cocaína dos meses antes, le ayudaron a tomar la decisión. “Con todo el dolor del alma ha llegado el momento de anunciar mi retiro. Se terminó el jugador de fútbol. Nadie está más triste que yo. Mi papá se fue llorando de mi casa y yo le prometí que cuando pasara una cosa así, largaba todo”, afirmó el considerado por muchos como mejor jugador que ha pasado por un campo de fútbol.

El partido en sí se lo llevó Boca en la segunda parte, remontando el tanto inicial de Sergio Berti gracias a los goles de Martín Palermo Y Julio Toresani, dando la alegría a Boca de ir durante meses con la cabeza alta por las calles bonaerenses en una de las rivalidades más grandes que existen en el balompié. Un 25 de octubre de 1997 se fue -seguramente- la mejor zurda que ha visto el mundo. Se retiró el futbolista pero su leyenda perdurará en los libros de historia. Diego Armando Maradona dijo adiós con 35 goles y 27 asistencias en 71 partidos con la camiseta azul y oro. No fue su época más destacada, pero la hinchada xeneize siempre lo recordará como el mejor jugador que ha vestido sus colores.

Cuatro años y diversos escándalos después (Diego fue internado en varias ocasiones por sus adicciones y problemas de salud y protagonizó polémicas personales), Maradona tuvo su partido homenaje en Boca Juniors. El 10 de noviembre de 2001 se reunieron en La Bombonera grandes figuras del fútbol mundial para despedir para siempre al ídolo xeneize. Pelé, Enzo Francescoli, 'Pibe' Valderrama, René Higuita, Éric Cantona, Davor Šuker, Hristo Stoichkov, Óscar Córdoba, el 'Patrón' Bermúdez o 'Chicho' Serna entre otros, integraron dos equipos dirigidos por Marcelo Bielsa y el 'Coco' Basile. Maradona usó la camiseta de Argentina, aunque terminó jugando con la de Boca. En un emotivo discurso final en el que no pudo evitar las lágrimas, Diego mostró su lado más humano y pronunció unas palabras que dejaron mudo al mundo del fútbol: “El fútbol es el deporte más lindo y más sano del mundo. De eso que no le quepa la menor duda a nadie. Porque que se equivoque uno… eso no tiene por qué pagarlo el fútbol. Yo me equivoqué y pagué. Pero, la pelota… la pelota no se mancha…”.

Durante la década de los 2000, Maradona tuvo que lidiar con todo tipo de situaciones. Continuó luchando contra su adicción a las drogas y fue ingresado en diversas ocasiones a causa de la cocaína, el alcohol y problemas de salud derivados de sus excesos. Su vida personal cada día era más complicada e incluso se convirtió en presentador de televisión. Diego presentaba constantes cambios físicos que suscitaban todo tipo de comentarios entre sus detractores y defensores, que se mostraban preocupados por la salud de su ídolo.

Cuando pareció dejar atrás todos esos fantasmas que le atormentaban, Maradona volvió a Boca en calidad de vicepresidente del Consejo de Fútbol (junio de 2005 a agosto de 2006). Durante su estancia en La Ribera, solicitó la designación de Alfio Basile como entrenador. En esa etapa, el Xeneize logró cinco títulos: dos de Primera División (2005 y 2006), las Recopas Sudamericanas de 2005 y 2006 y la Copa Sudamericana de 2005. El aficionado de Boca siempre le estará agradecido a Maradona por la sugerencia de contratar al 'Coco' y brindarle uno de sus años más exitosos. Su marcha del club argentino volvió a sumirle en un bucle de autodestrucción con nuevos ingresos y hasta se llegó a especular con su muerte en 2007. Sin embargo, una vez más, 'El Pelusa' resurgió de sus cenizas como el Ave Fénix y se puso ante el reto más importante de su carrera: en octubre de 2008, tras la renuncia de Basile, Maradona fue presentado como nuevo seleccionador de Argentina, un anuncio que llenó de ilusión las calles del país, pero que también le supuso muchos problemas.

'El Pelusa' resurgió de sus cenizas como el Ave Fénix y se puso ante el reto más importante de su carrera: en octubre de 2008, tras la renuncia de Basile, Maradona fue presentado como nuevo seleccionador de Argentina.

El 19 de noviembre de 2008 debutó con victoria ante Escocia en Hampden Park. Allí, precisamente ante el mismo rival, Maradona había marcado su primer gol con la Selección muchos años atrás. En las Eliminatorias Sudamericanas con destino al Mundial de Sudáfrica 2010, Argentina sufrió una de las mayores goleadas de su historia. El 1 de abril de 2009, con un joven Leo Messi en el once inicial, la Albiceleste recibió un doloroso 6-1 por parte de Bolivia en el Estadio Hernando Siles de La Paz, situada a 3.625 metros sobre el nivel del mar. la Selección no carburaba y la prensa y los aficionados comenzaban a dudar de las capacidades del '10' como seleccionador nacional. Argentina acabó logrando el billete a Sudáfrica como cuarta clasificada y Maradona estalló y pronunció unas polémicas y recordadas palabras: “Con perdón de las damas, que la chupen. Que la sigan chupando. Yo soy blanco o negro, gris no lo voy a ser en la vida. Ustedes me trataron como me están tratando. Sigan mamando”. Diego fue suspendido dos meses por la Comisión Disciplinaria de la FIFA y tuvo que pagar una multa de 25.000 francos suizos.

La Albiceleste se plantó en el Mundial 2010 con más dudas que certezas y con una plantilla que aunaba juventud y veteranía. Jugadores como Demichelis, Heinze, Verón, Walter Samuel, Palermo o Diego Milito convivían con Messi, Higuaín, Di María o Agüero, que ya despuntaban el fútbol europeo. Argentina pasó accedió a octavos como primera de grupo y venció 3-1 a Mexico con doblete de Tevez y un gol de Higuaín y la euforia se desataba entre los hinchas. But nevertheless, Alemania goleó a los de Maradona en cuartos en el que fue el último partido de 'El Pelusa' como seleccionador nacional. El 27 de julio, 24 partidos, 18 victorias y 6 derrotas después, la AFA comunicó la rescisión del contrato de Diego.

El ciclo de Maradona estuvo marcado por sus constantes desavenencias con Carlos Bilardo, secretario técnico de la Albiceleste en aquel momento. El '10' dejó claro desde el principio de su mandato que las alineaciones eran su responsabilidad y no del 'Narigón'. La falta de diálogo entre ambos era más que evidente y aunque públicamente se abrazaban y celebraban, en la intimidad se lanzaban dardos envenenados. Maradona incluso acusó a Bilardo de querer quitarle el puesto a Julio Grondona, entonces presidente de la AFA, que tuvo que intervenir para que sellaran la paz antes del Mundial de 2010. En Sudáfrica las cosas no fueron bien y después de la goleada sufrida ante Alemania en cuartos de final, Maradona culpó a Bilardo de traición. “Grondona me mintió y Bilardo me traicionó”, aseguró el actual técnico de Gimnasia. El 'Doctor' desmintió tales acusaciones y afirmó que siempre se jugó “la vida por Maradona” y atacó a los colaboradores más cercanos del Diego de querer intoxicar su relación, prácticamente rota.

Después de su aventura fallida como seleccionador de Argentina, que le dejó muy tocado en la opinión pública, Maradona decidió poner rumbo a Emiratos Árabes Unidos, donde estuvo al frente de Al Wasl (2011-2012) y más tarde de Al Fujairah (2017-2018). En 2018 fue nombrado presidente del Dinamo de Brest de Bielorrusia, cargo que ocupó durante tres meses. Cuando le llamaron de Dorados de Sinaloa, de la Segunda División mexicana, el propio Diego se autonombró presidente de honor del Dinamo. De vuelta a Sudamérica, Maradona estuvo a punto de ascender en dos ocasiones con Dorados, pero el 13 de junio de 2019 dejaba el banquillo para recuperarse de unos problemas de hombro y rodillas que acarrea desde su época de jugador.

Diego regresó a Argentina y desde entonces, fueron innumerables los rumores de que iba a volver a dirigir en el fútbol argentino. Defensa y Justicia, Belgrano de Córdoba, Nueva Chicago y Gimnasia y Esgrima La Plata, entre otros, fueron varios de los clubes que sondearon al 'Pelusa', pero quería centrarse en su salud. Finalmente y a pesar de las recomendaciones médicas, Diego Armando Maradona aceptó la oferta de Gimnasia y el 5 de septiembre se convirtió en su nuevo técnico. El reto del '10' no era pequeño. El 'Lobo' estaba en puestos de descenso y con un promedio que no invitaba a soñar con la remontaba, pero la ilusión que trajo Diego hizo olvidar el mal momento que travesaba el club.

Maradona fue recibido como un auténtico Dios en La Plata. En tres días, Gimnasia aumentó en un 10% sus socios y las ventas de camisetas y de productos del Diego se dispararon, aumentando exponencialmente las arcas del equipo.

Maradona fue recibido como un auténtico Dios en La Plata. En tres días, Gimnasia aumentó en un 10% sus socios y las ventas de camisetas y de productos del Diego se dispararon, aumentando exponencialmente las arcas del equipo. El astro argentino fue presentado por un Bosque repleto de hinchas que coreaban su nombre y lanzaban papelitos al aire para celebrar su llegada. Un visiblemente emocionado Maradona pronunció un discurso en el que no desaprovechó la ocasión de atizar a las autoridades del fútbol: “Cómo puedo explicar yo con palabras las sensaciones que a uno le entran por el cuerpo. Yo cuando entré me puse a llorar porque no tengo palabras. Pero me apareció mi vieja y me calmó, pensé en todos mis hijos. He dejado algo en el deporte argentino. Obvio que quería dirigir en Argentina. Eran dos personas, Blatter y Grondona, apuraban a los presidentes para que no me contraten. No me esperaba todo esto. Cuando entré acá, cuando vi todo esto, no lo puedo creer. La vamos a pelear con los pibes, los vi entrenar en un loco, en un rondo y mañana nos vamos a reunir con el Gallego Méndez y el martes vamos a decir cómo queremos jugar. Si Dios quiere, Gimnasia se salva. Le digo al fútbol argentino que a mí después de la Selección me hicieron una cruz, en el 94' con Blatter, De Luca y Grondona, me borraron. Estoy acá de pie como quería la Tota, la Tota me decía que no me muera por esa porquería y no me morí por esa porquería“.

Desde aquel día, Diego ha sido recibido por todo lo alto en todos los campos del fútbol argentino que ha visitado con Gimnasia. En el Bosque es habitual verle sentado en un trono que subastan al término de cada partido para una causa benéfica. Sea el rival que sea el que tenga enfrente, todas las miradas van hacia él, tiene hasta su propia 'DiegoCam' en la televisión argentina para ver sus reacciones durante todo el encuentro. Todos los homenajes han sido especiales, pero si ha habido uno que ha dado la vuelta al mundo ha sido el de La Bombonera. Diego Armando Maradona fue recibido -no sin polémica ya que la actual dirigencia de Boca no tenía claro el homenaje- entre cánticos, aplausos y vítores. El ídolo xeneize pisaba el templo casi 20 años después de la última vez y dejaba imágenes para el recuerdo como un apasionado beso con Tevez que emulaba el 'Beso del Alma' con Caniggia del 96. Y se obró el milagro, no de la forma esperada, pero Gimnasia evitó la caída al infierno. La crisis del coronavirus obligó las autoridades a cancelar la temporada y los descensos quedaron anulados.

Carlos Forjanes


Hasta D10s tiene un demonio dentro. Como cantaban Los Suaves, “sin vicio no puedo estar… ¡vicio, vicio!”. El de Maradona fueron la noche, las mujeres y la cocaína, combinación más peligrosa que su zurda inmortal. Hay mucha controversia sobre dónde y cuando empezó el argentino su destructivo romance con la blanca, pero todo apunta a Barcelona con agravamiento decisivo y desastroso en Nápoles. Su troupe no le ayudaba. El reportaje de Emilio Pérez de Rozas en 1991, tan costumbrista que duele de leer, daba claves de lo que vendría después. Estaba a la vista de todos. El pecado venía en una manzana familiar, su agente Jorge Cyterszpiler. “El Diego vivía en un entorno demencial”, asegura una de las fuentes del reportaje. En la casa de Barcelona, en la calle Nuestra Señora de Lourdes, vivía un auténtico clan. La novia, Claudia Villafañe, padres, hermanos y su cuñado, El Morsa. Por parte de los Cyterszpile, Jorge y Silvio, amigos de exóticos nombres como El Chino, El Ladilla… “Eran parásitos”.

Los entrenamientos los pasó Menotti a la tarde, según su versión por los biorritmos, según la de las malas lenguas, para acomodar la ajetreada vida nocturna de la gran estrella. La que le llevó, aunque nunca nadie lo ha querido asegurar y pese a todos los indicios, a sufrir una enfermedad de transmisión sexual. Pérez de Rozas recaba un testimonio que habla de la otra debilidad del genio, el sexo. Un directivo fue a visitarlo y esto es lo que se encontró. “Me abrió la puerta uno de sus amigos y me hizo pasar”, explicaba el directivo, “pregunté cual era la habitación de Diego en la que esperaba encontrarle descansando. Cual no fue mi sorpresa cuando abrí la puerta y lo encontré desnudo en la cama, junto a Claudia y su perrito, viendo una película pornográfica”.

Su vida era tal que tanto el Nápoles como luego el Sevilla le pondrían vigilancia, ya fuera con personas cercanas a él o incluso detectives privados. Pero los escándalos no cesaron. La Camorra, la mafia napolitana, le utilizó desde el mismo día de su presentación y lo llevaban de fiesta en fiesta, a la vez que fue detenido en pleno centro de Sevilla por conducir a 140 kilómetros hora. La vida de Maradona se resumía, como él mismo admite en el reciente documental dirigido por el oscarizado Asik Kapadia, en una rutina demencial: “Fútbol de jueves a domingo y coca de lunes a miércoles”. Regándolo todo, el sexo más desenfrenado. Su chófer calcula en ese mismo filme que El Pelusa se acostó “con ocho mil mujeres”. Prostitutas y coca, un binomio del que hablaba abiertamente en grabaciones que le interceptaron los Carabinieri y que pusieron a la Camorra tan nerviosa que dejaron caer al ídolo, que llegó a ser condenado por tráfico de drogas. Maradona se adentró en los caminos del exceso… y se perdió.